太空冷冻老鼠精子育出健康后代

研究人员利用在太空储存多年的冻干老鼠精子繁殖后代,培育出168只健康后代(www.daixia.net)。据路透社15日报道,这批冻干老鼠精子在国际空间站一个冰柜内保存了5年10个月,然后送回地球进行人工授精。在日本宇宙航空研究开发机构筑波宇宙中心的一个实验室内,研究人员再水化这批冻干精子,将其注入未受精的老鼠卵细胞,然后移至雌鼠体内,育下后代。

这批精子2013年抵达国际空间站,2019年返回地球。研究人员在地面也储存了一批老鼠精子,同样用于人工授精。结果显示,相比地面储存的老鼠精子育出的后代,在太空储存的精子育下的后代一样外貌正常、基因功能无异常。它们的儿女甚至孙辈同样健康。

研究人员担心,太空较强的辐射水平或导致有害的基因突变。相比地面,储存在太空的老鼠精子接受的辐射强170倍。参与研究的山梨大学发育生物学家若山照彦说,如果太空辐射导致基因突变,会逐代累积。他说,如果动物要在太空生存好几代,必须想办法解决这一问题。

研究人员计划8月将一些处于发育初期的冷冻老鼠胚胎送往国际空间站。在那里,它们将被解冻并培养,以探索零重力环境下胚胎发育情况。

研究人员估计,冻干精子能够在国际空间站安全储存约200年。相关研究的意义在于,未来如果兴建太空殖民地,向那里运输冻干动物生殖细胞比运输动物要容易得多。研究还有助探索人类在太空繁殖的可能性。研究报告刊载于最新一期美国杂志《科学进展》。

袁原

来源新华社

编辑 梁珍情 编审 杨仪 李劼

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